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从奥巴马到MPP, MPA申请 - MPP,MPA 到底要找什么样的人?

发布者:网站管理员
发布日期:2017-06-01 14:22
分类:全部博客 关于申请
我从05年开始做留学申请,这当中,发现有越来越多的人开始对MPP、MPA感兴趣了。这股MPP、MPA申请热潮在我看来,有这样一些原因: 首先,MPP、MPA作为美国的老牌专业,它的历史悠久,很多美国名校都有开设,像哥伦比亚大学、纽约大学、Cornell、Chicago、Michigan、Stanford 等等一流的美国学校都有这样的项目。所以大家申请的最大动力,我觉得,其实是名校的招牌。而他们对这个项目到底是怎么一回事,好像并不是特别关心。
 
MPP(Master of Public Policy),MPA(Master of Public Administration) 翻译过来,一个是公共政策分析,一个是公共政策管理。大家 “分析”、“管理”这两个词,似乎都是大家很喜欢的词。在这种情况下,大家就会更觉得MPP、MPA原来是非常好的degree啊。
 
做过一些research 的人可能还会发现,MPP、MPA学出来到底能做什么呢?——有去政府的,有去NGO的,还有一些去Private sector,尤其是咨询行业的。看到这些,大家更加觉得,学完以后,我还可以去麦肯锡这样大的管理咨询公司,这不是很好吗。
 
因此,基于对名校的追求,基于对专业名称字面上的了解,以及对未来职业发展方向的了解,越来越多的同学都开始将兴趣点转移到了MPP、MPA上面。同时,这个专业对大家的背景没有过多要求,它顶多要求你学过一点statistic, economics 这种分析性的课程,且不说很多同学其实都有这样的background,如果你真的没有,很多学校也还是OK的,这一点就更加提升了MPP、MPA专业的热度。
 
对中国同学来说,这么想没有问题,我也很能理解。但是有一个什么问题呢?就是大家这样的出发点往往和学校的招生想法不一致。所以下面我们就来说一说,what exactly the school is looking for?
 
我觉得大家可以先来看一个UC Berkeley 的题目。如下:
 
Personal History Statement——
Please describe how your personal background informs your decision to pursue a graduate degree. Please include information on how you have overcome barriers to access in higher education, evidence of how you have come to understand the barriers faced by others, evidence of your academic service to advance equitable access to higher education for women, racial minorities, and individuals from other groups that have been historically underrepresented in higher education, evidence of your research focusing on underserved populations or related issues of inequality, or evidence of your leadership among such groups.
 
我觉得这道题,是会令很多中国人头疼的题。因为学校在出题的时候,并不会想着这是一群中国学生,他们有着名校的理想和大型咨询公司的美梦。但从这个题目,我们可以看出,他们要找的是什么样的人。大家看到这种题目可能会感到无从下手,这个时候,希望大家可以来想一想奥巴马。
 
想一想,如果你是奥巴马,你会怎么回答这些问题呢?
 
可能你就会发现,好像通过奥巴马的经历,这些问题就变得好回答了:我来自一个少数和弱势的群体,作为一名黑人,以及在成为美国第一位黑人总统的过程中,我有很多的困难要克服, 但是我克服了这些困难并成功取得了突破。 这样特殊的背景和经历,使得我比别人更有动力,来学习与公共服务相关的专业。
 
事实上,奥巴马正是这样一个典型形象,这个形象正是MPP、MPA这类项目的目标人群. 这也是为什么,你能看到很多学校在介绍自己的项目时,会给你一个数据,告诉你,我的学生有多少是underrepresented people. 比如在UC Berkeley 的项目里,就有如下的介绍:

Underrepresented Profile——African-American:  7, Bi-Racial:  7, Chicano:  3, Chinese:  2, Filipino:  1, Latino:  1, Pakistani:  1, Thai/Other Asian:  2, Vietnamese:  3

 
同样的,你会发现,有些学校好像会对Peace Corps, Teach for USA这样组织的人开绿灯。如果了解一下各个学校的current students profile, 就会发现,这些学生中很多都有在类似组织中工作的经历。实际上,他们每一个人的背后都有一些故事。
 
所以不难理解,学校会有这样的假设和预期:一个想要从事公共服务的,或者想要致力于NGO工作的人,他应该有一些特殊之处,一个不一样的背景或者经历让他更有动力,去奉献。(因为我们都知道,public sector 是不怎么赚钱的行业)。 
 
这就是他们想要的人。而这也恰恰与我们大多数中国申请者的最初想法相距甚远。这也是康奈尔大学MPA项目在发现大多数中国同学虽然上了 MPA项目,但都怀着去private的心,纷纷选择Johnson商学院的课程,而大量减少了对中国学生的招生。 
 
那么,作为一个MPP, MPA专业的申请者,你最大的challenge是如果解释你是个像奥巴马这样的人,你是真心要为public sector奉献一生。而我们作为一个留学咨询公司, 我们的最重要的任务就是帮助客户去挖掘,促使他们从最开始就去想一想,根据学校的期待来进行思考,从而才能更顺利地完成申请。
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